¬ŅQu√© es el software? Entiende cu√°l es tu rol y los tipos que existen

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Carlos Laforet Coll
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¬ŅQu√© es un software y cu√°l es su funci√≥n? ¬ŅQu√© tipos hay? ¬ŅCu√°l es la diferencia con el hardware? prepar√≥ una gu√≠a para responder las principales preguntas sobre el tema y ayudarte a entender el concepto. ¬°Verificar!

¬ŅQu√© es el software de todos modos?

Software es el término genérico que se le da a los programas, aplicaciones, sistemas operativos, scripts, etc. presente en computadoras, teléfonos inteligentes, videojuegos, televisores inteligentes, entre otros dispositivos electrónicos.

La pronunciación del término portugués de nuestro país es algo así como sofitiuér. Pero podría ser más fácil llamarlo por su función específica o incluso por el nombre del programa o aplicación. Por ejemplo: antivirus, sistema operativo, editor de texto, navegador, etc.



La explicaci√≥n m√°s t√©cnica define el software como un conjunto de instrucciones encargadas de permitir la comunicaci√≥n entre el usuario y la m√°quina. Act√ļa como mediador, capaz de interpretar y transformar estos mandatos en acci√≥n.

Un ejemplo sencillo: una persona quiere hacer una b√ļsqueda en internet. Para esto, deber√° abrir el navegador, escribir texto sobre lo que desea buscar, presionar enter. Lo que para el usuario son solo toques en la pantalla o clics, para la m√°quina son decenas de c√≥digos, que deben ser transmitidos e interpretados.

En este caso, el trabajo del software es asegurarse de que usted tiene lo que necesita, en este caso, hacer una b√ļsqueda en Internet, de una manera pr√°ctica e intuitiva. No hay necesidad de entender la programaci√≥n.

¬ŅCu√°l es la diferencia entre software y hardware?

Ya sabes que software son los programas o instrucciones que permiten al usuario comunicarse con la m√°quina. Tal ‚Äúm√°quina‚ÄĚ es lo que se llama hardware. Es decir, son todos los componentes f√≠sicos de un dispositivo electr√≥nico.

Es el HD, la memoria, el chip gráfico, la placa base y el procesador. Pero también el monitor, el mouse, el teclado, la impresora, la unidad flash, la cámara web.



De forma muy genérica pero didáctica, el hardware es básicamente todos aquellos elementos que puedes tocar en un aparato electrónico. El software, en cambio, sería todo lo contrario, esos intangibles, que no se pueden tocar físicamente.

Consejos de software

Existen varias formas de clasificar el software, ya sea seg√ļn su funcionalidad, tipo o campo de aplicaci√≥n. Sin embargo, a menudo se dividen en dos grandes categor√≠as: software de sistema (o b√°sico) y software de aplicaci√≥n.

Software del sistema (o b√°sico)

El software del sistema es un software que se ejecuta en segundo plano y respalda el funcionamiento de otro software. No son utilizados directamente por los usuarios, sino por el sistema.

También conocidos como Software Base o Básico, se pueden dividir en subcategorías.

  • Sistema operativo: es un programa o un conjunto de ellos, cuya funci√≥n es gestionar los recursos del sistema. Funciona como intermediario entre los componentes del dispositivo y los programas utilizados por el usuario final. Ejemplos: Windows, macOS, Linux, Android, iOS.

  • Destornillador: Permite la comunicaci√≥n entre hardware espec√≠fico y el sistema operativo. Componentes como tarjeta de sonido, disco duro, monitor, c√°mara web, mouse, entre otros, pueden requerir la instalaci√≥n de su controlador para funcionar correctamente.
  • firmware: es un tipo de software incrustado permanentemente en ROM (memoria de solo lectura). El usuario final no puede eliminarlo ni modificarlo. B√°sicamente, mantiene informaci√≥n constante, que no cambia, pero que es fundamental para el funcionamiento de un hardware.
  • utilidad: as√≠ se llama el software con funciones de optimizaci√≥n y an√°lisis del sistema. Este es el caso de programas como antivirus, administraci√≥n y limpieza de discos, descompresores de archivos, entre otros. Ejemplos: WinZip, Explorador de archivos de Windows, CCleaner, Norton Antivirus.

Software de la aplicacion



El software de aplicación es como se denominan los programas y aplicaciones de usuario final. Básicamente son todas aquellas aplicaciones que podemos controlar mientras usamos un celular o una computadora.

Estos software se desarrollan para satisfacer necesidades espec√≠ficas y se clasifican seg√ļn su funcionalidad.

Hay, por ejemplo, editores de texto, hojas de cálculo, imágenes y audio. Los navegadores de Internet, los reproductores de video, las aplicaciones de mensajería y redes sociales, las aplicaciones de cámara, entre otras, también entran en esta categoría.

Otras clasificaciones de software

Adem√°s de las clasificaciones anteriores, tambi√©n es bastante com√ļn la divisi√≥n del software seg√ļn la licencia de uso. Los principales son los siguientes.

  • Software libre: sus desarrolladores permiten que el software sea utilizado, copiado y distribuido, con o sin modificaciones, por cualquier persona.
  • software propietario: su copia, modificaci√≥n y distribuci√≥n est√°n prohibidas por el autor. Solo aquellos que est√©n autorizados (ya sea por compra o por cualquier otro motivo) pueden tener acceso a ella.
  • Software de c√≥digo abierto (c√≥digo abierto): es aquel cuyo c√≥digo fuente se pone a disposici√≥n de las personas autorizadas para ser modificado, ya sea para mejora o correcci√≥n de errores, de acuerdo con las condiciones de uso.
  • freeware: es aquella que, a pesar de estar disponible gratuitamente, no se puede modificar.
  • Shareware: est√° disponible de forma gratuita, pero con alguna limitaci√≥n, como tiempo de uso restringido o en formato de prueba. Si desea acceso completo, debe pagar.

¬ŅPor qu√© debo mantener el software actualizado?


Periódicamente, los desarrolladores publican actualizaciones de su software. Estas actualizaciones pueden contener mejoras de seguridad, corrección de errores e incluso la inclusión de nuevas funciones.


Los ciberdelincuentes pueden aprovechar las fallas de seguridad para infectar su computadora o teléfono inteligente. Y al hacerlo, pueden obtener información valiosa o tomar el control del dispositivo.

Por lo tanto, cuando se lanza una actualización para corregir un agujero de seguridad, lo mejor es instalarla lo antes posible. Así, tu dispositivo es menos vulnerable a posibles agentes maliciosos.

Sin embargo, todav√≠a es com√ļn que las personas reciban notificaciones sobre actualizaciones de programas y aplicaciones, pero lo dejen para m√°s tarde y terminen olvid√°ndose. Si formas parte de este grupo, lo ideal es cambiar este h√°bito.

Algunas plataformas te permiten programar actualizaciones automáticas. Incluso es posible solicitar que se haga solo cuando esté conectado a Wi-Fi, en el caso de los teléfonos inteligentes.

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